Последний сеанс связи с межпланетной станцией «Вега-1»
30 января 1987
Последний сеанс связи с межпланетной станцией «Вега-2»
24 марта 1987

«Вега» (название происходит от слов «Венера» и «Галлей») — советские автоматические межпланетные станции, предназначенные для изучения Венеры и кометы Галлея. Были изготовлены два идентичных аппарата («Вега-1» и «Вега-2»), которые в 1984—1986 годах успешно выполнили свои программы полёта, в частности, впервые провели изучение венерианской атмосферы с помощью аэростатов. Автоматические станции «Вега» вписали блестящую страницу в историю освоения космоса. В настоящее время «Веги» находятся в космосе в нерабочем состоянии на гелиоцентрической орбите вокруг Солнца.

Научным руководителем проекта был академик Р. З. Сагдеев. В конструировании научных приборов и обслуживающих их систем участвовали также и ученые из других стран.

«Вега-1» и «Вега-2» стартовали 15 и 21 декабря 1984 года с помощью ракеты «Протон». Через 6 месяцев полёта аппараты преодолели 45 млн. км и приблизились к Венере. В июне 1985 года от «Веги-1» и «Веги-2» были отделены спускаемые аппараты, которые через несколько дней доставили на Венеру посадочные аппараты и аэростатные зонды.

«Веги» и комета Галлея двигались на встречных курсах, и скорость сближения превышала 70 км/с. Если бы аппараты опоздали хотя бы на час, то отклонение при сближении составило бы порядка 100 тыс. км. 6 и 9 марта 1986 года «Веги» прошли на расстоянии 8890 и 8030 км от ядра кометы. «Веги» передали около 1500 снимков внутренних областей кометы Галлея. Изображения ядра кометы были получены впервые в истории.

Последний сеанс связи со станцией «Вега-1» был проведен 30 января 1987 года, а со станцией «Вега-2» - 24 марта 1987 года.