Начало Сталинградской битвы
17 июля 1942
Победа в Сталинградской битве (6 месяцев 16 дней)
2 февраля 1943

Сталинградская битва — сражение Второй мировой войны между Красной армией и фашистской Германии с ее союзниками. Сталинградская битва является ключевым эпизодом Великой Отечественной войны. Битва происходила на территории современных Воронежской, Ростовской, Волгоградской областей и Республики Калмыкия с 17 июля 1942 по 2 февраля 1943 года.

Целью фашистских войск был захват Сталинграда и прилегающих территорий. Это позволило бы блокировать транспортное сообщение между центральными районами СССР и Кавказом, создать плацдарм для дальнейшего наступления и захватить кавказские месторождения нефти.

За июль - ноябрь 1942 года Красной армии удалось заставить немцев увязнуть в оборонительных боях. За ноябрь 1942 - январь 1943 года советским войскам удалось окружить группировку немецких войск, отбить деблокирующий немецкий удар и сжать кольцо окружения. Окруженные фашистские войска капитулировали 2 февраля 1943 года, в том числе 24 генерала и фельдмаршал Паулюс.

Эта победа после череды поражений 1941—1942 годов стала переломной в войне. По количеству суммарных безвозвратных потерь (убитые, умершие от ран, пропавшие без вести) воевавших сторон Сталинградская битва стала одной из самых кровавых в истории человечества: советские воины — свыше 450 тысяч человек, немецкие войны и войны союзников (итальянцы, румыны, венгры, хорваты) — не менее 500 тысяч человек.

Политическим значением стало отрезвление союзников Германии и понимание ими того факта, что войну выиграть невозможно. Турция отказалась от вторжения в СССР весной 1943 года. Япония не начала планируемый Сибирский поход. Румыния, Италия, Венгрия стали искать возможности для выхода из войны и заключения сепаратного мира с Великобританией и США.